Artritis del pie y tobillo: dolores, causas y remedios

La artritis es la inflamación de una o más de sus articulaciones. Puede causar dolor y rigidez en cualquier articulación del cuerpo, y es común en las pequeñas articulaciones del pie y tobillo.

Hay más de 100 formas de artritis, muchas de las cuales afectan el pie y el tobillo.  El dolor por artritis en el pie y en el tobillo es más común de lo que piensas y cuando sufres de artritis, todos los tipos de actividades pueden dificultar el caminar y realizar actividades que usted disfruta.

Aunque no hay cura para la artritis en el pie, hay muchas opciones de tratamiento disponibles para retrasar el progreso de la enfermedad y aliviar los síntomas. Con el tratamiento adecuado, muchas personas con artritis son capaces de controlar su dolor, permanecer activas y llevar una vida satisfactoria.

Anatomía del pies artrítico

Durante la posición de pie, al caminar y al correr, el pie y el tobillo proporcionan apoyo, amortiguación, equilibrio y muchas otras funciones que son esenciales para el movimiento. Tres huesos forman la articulación del tobillo, permitiendo principalmente el movimiento hacia arriba y hacia abajo. Hay 28 huesos en el pie y más de 30 articulaciones que permiten una amplia gama de movimientos.

En muchas de estas articulaciones, los extremos de los huesos se cubren con cartílago articular, una sustancia resbaladiza que ayuda a que los huesos se deslicen suavemente unos sobre otros durante el movimiento. Las articulaciones están rodeadas por un revestimiento delgado llamado sinovio. El sinovio produce un fluido que lubrica el cartílago y reduce la fricción.

Bandas resistentes de tejido, llamadas ligamentos, conectan los huesos y mantienen las articulaciones en su lugar. Los músculos y los tendones también sostienen las articulaciones y proporcionan la fuerza necesaria para que se muevan.

Las articulaciones del tobillo, mediopié y dedo gordo del pie comúnmente son afectadas por la artritis. Los ligamentos y tendones conectan los huesos entre sí y con los músculos circundantes de la parte inferior de la pierna.

Los principales tipos de artritis que afectan el pie y el tobillo son la osteoartritis, la artritis reumatoide y la artritis postraumática.

Osteoartritis

La osteoartritis, también conocida como artritis degenerativa o artritis por desgaste, es un problema común para muchas personas después de alcanzar la mediana edad, pero también puede ocurrir en personas más jóvenes.

En la osteoartritis, el cartílago de la articulación se desgasta gradualmente. A medida que el cartílago se desgasta, se deshilacha y se vuelve áspero, y el espacio protector entre los huesos disminuye. Esto puede resultar en la fricción de los huesos y producir osteofitos (espuelas óseas) dolorosos.

Además de la edad, otros factores de riesgo para la osteoartritis incluyen obesidad y antecedentes familiares de la enfermedad.

La osteoartritis se desarrolla lentamente, causando dolor y rigidez que empeoran con el tiempo.

La artritis causa dolores en todas las articulaciones del pie

La artritis causa dolores en todas las articulaciones del pie

Artritis reumatoide

Osteoartritis que ha progresado a la fricción de los huesos en espolones óseos y óseos. (Inferior) La sinovialidad inflamada e inflamada y la deformidad articular son signos de artritis reumatoide.

La artritis reumatoide es una enfermedad crónica que puede afectar múltiples articulaciones en todo el cuerpo y a menudo comienza en el pie y el tobillo. Es simétrico, lo que significa que suele afectar a la misma articulación a ambos lados del cuerpo.

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune. Esto significa que el sistema inmunológico ataca sus propios tejidos. En la artritis reumatoide, las células inmunitarias atacan el sinovio que cubre la articulación, haciendo que se inflame. Con el tiempo, el sinovio invade y daña el hueso y el cartílago, así como los ligamentos y tendones, y puede causar una deformidad articular grave y discapacidad.

Se desconoce la causa exacta de la artritis reumatoide. Aunque no es una enfermedad hereditaria, los investigadores creen que algunas personas tienen genes que los hacen más susceptibles. Por lo general, hay un “desencadenante”, como una infección o un factor ambiental, que activa los genes. Cuando el cuerpo se expone a este desencadenante, el sistema inmunológico comienza a producir sustancias que atacan las articulaciones.

Artritis postraumática

La artritis postraumática en el pie puede desarrollarse después de una lesión en el pie o tobillo. Las dislocaciones y fracturas, en particular las que dañan la superficie articular, son las lesiones más comunes que llevan a la artritis postraumática. Al igual que la osteoartritis, la artritis postraumática hace que el cartílago entre las articulaciones se desgaste. Puede desarrollarse muchos años después de la lesión inicial.

Una articulación lesionada tiene aproximadamente siete veces más probabilidades de volverse artrítica que una articulación no lesionada, incluso si la lesión se trata adecuadamente. De hecho, después de una lesión, su cuerpo puede en realidad segregar hormonas que estimulan la muerte de las células del cartílago.

Lar articulaciones del pie son las que sufren el dolor cuando tienes artritis

Lar articulaciones del pie son las que sufren el dolor cuando tienes artritis

Síntomas del dolor en pies por artritis

Los síntomas de la artritis en el pie varían dependiendo de la articulación afectada. En muchos casos, una articulación artrítica será dolorosa e inflamada. En general, el dolor se desarrolla gradualmente con el tiempo, aunque también es posible que aparezca repentinamente. También puede haber otros síntomas, incluyendo

  • Dolor con movimiento
  • Dolor que brota con actividad vigorosa
  • Sensibilidad cuando se aplica presión sobre la articulación
  • Inflamación de las articulaciones, calor y enrojecimiento
  • Aumento del dolor e inflamación en la mañana, o después de sentarse o descansar
  • Dificultad para caminar debido a cualquiera de los síntomas anteriores

Examen físico

  • Su médico discutirá su historia clínica y de salud en general y le preguntará sobre cualquier medicamento que esté tomando.
  • El médico examinará su pie y tobillo para ver si tiene sensibilidad e hinchazón y le hará preguntas para entender mejor sus síntomas. Estas preguntas pueden incluir:
  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Dónde exactamente está el dolor? ¿Ocurre en un pie o en ambos pies?
  • ¿Cuándo se presenta el dolor? ¿Es continuo, o va y viene?
  • ¿El dolor empeora por la mañana o por la noche? ¿Empeora al caminar o correr?

Su médico también le preguntará si usted ha tenido una lesión en el pie o tobillo en el pasado. Si es así, él o ella discutirá su lesión, incluyendo cuándo ocurrió y cómo fue tratada.

Su médico también examinará sus zapatos para determinar si hay algún desgaste anormal o desigual y para asegurarse de que están proporcionando suficiente apoyo para su pie y tobillo.

El dolor por artrosis puede empezar mucho antes de lo que piensas

El dolor por artrosis puede empezar mucho antes de lo que piensas

Análisis de marcha

Durante el examen físico, el médico observará de cerca su forma de andar (la forma en que camina). El dolor y la rigidez articular cambiarán la forma en que camina. Por ejemplo, si usted está cojeando, la forma en que cojea puede decirle mucho a su médico acerca de la gravedad y localización de su artritis.

Durante el análisis de la marcha, su médico evaluará cómo se alinean los huesos de su pierna y pie cuando usted camina, medirá su paso y evaluará la fuerza de sus tobillos y pies.

Pruebas

Una radiografía revela osteoartritis en la articulación metatarsofalángica del dedo gordo del pie. Se puede observar estrechamiento del espacio articular y espolones óseos.

Estas pruebas de imagenología proporcionan imágenes detalladas de estructuras densas como el hueso. Una radiografía de un pie artrítico puede mostrar estrechamiento del espacio articular entre los huesos (una indicación de pérdida de cartílago), cambios en el hueso (como fracturas) o la formación de espolones óseos.

Se toman radiografías con soporte de peso mientras usted está de pie. Son la prueba adicional más valiosa para diagnosticar la gravedad de la artritis y observar cualquier deformidad articular asociada con ella. En las condiciones artríticas, si se toman radiografías sin estar de pie, es difícil evaluar la cantidad de artritis presente, dónde está localizada en la articulación y cuánta deformidad está presente. Por lo tanto, es muy importante que, cuando sea posible, se tomen radiografías de pie.

Otros exámenes imagenológicos. En algunos casos, puede ser necesario realizar una gammagrafía ósea, una tomografía computarizada (TC) o una imagen por resonancia magnética (IRM) para determinar el estado del hueso y los tejidos blandos.

Pruebas de laboratorio

Su médico también le puede recomendar exámenes de sangre para determinar qué tipo de artritis usted tiene. Con algunos tipos de artritis, incluyendo la artritis reumatoide, los exámenes de sangre son importantes para un diagnóstico preciso.

Su médico puede remitirlo a un reumatólogo si sospecha que tiene artritis reumatoide. Aunque sus síntomas y los resultados de un examen físico y pruebas pueden ser consistentes con la artritis reumatoide, un reumatólogo podrá determinar el diagnóstico específico. Existen otros tipos menos comunes de artritis inflamatoria que se considerarán.

Tratamiento para el pie con artritis

No hay cura para la artritis, pero hay una serie de tratamientos que pueden ayudar a aliviar el dolor y la discapacidad que puede causar.

Actualmente hay muchos tratamientos paliativos para el dolor de la artritis en los pies

Actualmente hay muchos tratamientos paliativos para el dolor de la artritis en los pies

Tratamiento no quirúrgico

El tratamiento inicial de la artritis del pie y tobillo es generalmente no quirúrgico. Su médico puede recomendar una variedad de opciones de tratamiento.

Modificaciones en el estilo de vida

Algunos cambios en su vida diaria pueden ayudar a aliviar el dolor de la artritis y retrasar la progresión de la enfermedad. Estos cambios incluyen:

Minimizar las actividades que agravan la afección.

Cambiar de actividades de alto impacto (como trotar o jugar tenis) a actividades de menor impacto (como nadar o andar en bicicleta) para disminuir el estrés en su pie y tobillo.

Perder peso

Necesario para reducir la tensión sobre las articulaciones, lo que resulta en menos dolor y aumento de la función.

Terapia física

Los ejercicios específicos pueden ayudar a aumentar el rango de movimiento y flexibilidad, así como ayudar a fortalecer los músculos del pie y tobillo. Su médico o fisioterapeuta puede ayudarle a desarrollar un programa de ejercicio individualizado que satisfaga sus necesidades y estilo de vida.

Aunque la fisioterapia con frecuencia ayuda a aliviar el estrés en las articulaciones artríticas, en algunos casos puede intensificar el dolor articular. Esto ocurre cuando el movimiento crea una fricción creciente entre las articulaciones artríticas. Si el dolor articular se agrava por la fisioterapia, el médico suspenderá esta forma de tratamiento.

Ortesis a medida

Una ortesis de cuero moldeada a medida puede ser efectiva para minimizar el dolor y la incomodidad de la artritis del tobillo y el pie trasero.

Dispositivos de asistencia

Usar un bastón o usar un brazalete, como una órtesis de tobillo y pie (AFO, por sus siglas en inglés), puede ayudar a mejorar la movilidad. Además, el uso de insertos para zapatos (ortopédicos) o zapatos hechos a la medida con suelas rígidas y fondos de balancín puede ayudar a minimizar la presión en el pie y disminuir el dolor. Además, si la deformidad está presente, una plantilla de zapato puede inclinar el pie del tobillo hacia atrás recto, creando menos dolor en la articulación.

Medicamentos

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno y el naproxeno, pueden ayudar a reducir la inflamación y aliviar el dolor. Además, la cortisona es un agente antiinflamatorio muy eficaz que se puede inyectar en una articulación artrítica. Aunque una inyección de cortisona puede aliviar el dolor y reducir la inflamación, los efectos son temporales.

Tratamiento Quirúrgico para el pie con artritis

Su médico puede recomendar una cirugía si su dolor le causa discapacidad y no se alivia con un tratamiento no quirúrgico. El tipo de cirugía dependerá del tipo y localización de la artritis y el impacto de la enfermedad en sus articulaciones. En algunos casos, el médico puede recomendar más de un tipo de cirugía.

Desbridamiento artroscópico

Esta cirugía puede ser útil en las primeras etapas de la artritis. El desbridamiento (limpieza) es un procedimiento para extirpar cartílago flojo, tejido sinovial inflamado y espolones óseos de alrededor de la articulación.

El cirujano sostiene el artroscopio en su mano izquierda y usa un instrumento delgado con su mano derecha para crear otra pequeña incisión.

Durante la artroscopia, el cirujano inserta una pequeña cámara, llamada artroscopio, en el pie o articulación del tobillo. La cámara muestra imágenes en una pantalla de televisión y el cirujano usa estas imágenes para guiar los instrumentos quirúrgicos en miniatura. Debido a que el artroscopio y los instrumentos quirúrgicos son delgados, el cirujano puede utilizar incisiones (cortes) muy pequeñas, en lugar de la incisión más grande necesaria para una cirugía abierta tradicional.

La cirugía artroscópica es más eficaz cuando el dolor se debe al contacto entre los espolones óseos y la artritis todavía no ha causado un estrechamiento significativo del espacio articular entre los huesos. La artroscopia puede hacer que una articulación artrítica se deteriore más rápidamente. La extirpación de espolones óseos puede aumentar el movimiento de la articulación, haciendo que el cartílago se desgaste más rápidamente.

La atrosis en el pie puede causar dolores muy molestos

La atrosis en el pie puede causar dolores muy molestos

Artrodesis (fusión)

La artrodesis fusiona completamente los huesos de la articulación, formando un hueso continuo de dos o más huesos. El objetivo del procedimiento es reducir el dolor eliminando el movimiento de la articulación artrítica.

Durante la artrodesis, el médico retira el cartílago dañado y luego usa alfileres, placas y tornillos o varillas para fijar la articulación en una posición permanente. Con el tiempo, los huesos se fusionan o crecen juntos, al igual que dos extremos de un hueso roto crecen juntos a medida que se cura. Al extirpar la articulación, el dolor desaparece.

Los tornillos se utilizan para fusionar los huesos del pie trasero y prevenir el movimiento doloroso.
La artrodesis es típicamente bastante exitosa, aunque puede haber complicaciones. En algunos casos, la articulación no se fusiona (no unión) y el hardware puede romperse. Esto puede suceder si usted pone peso en su pie antes de que la fusión esté completa.

Mientras que el hardware roto no causa dolor, la falta de unión de la fusión puede causar dolor e inflamación. Si no hay unión, puede ser necesaria una segunda operación para colocar injerto óseo en el tobillo y colocar nuevo hardware. Sin embargo, las fusiones repetidas no son tan probables de tener éxito, por lo que es mejor seguir de cerca las pautas de su médico durante el período de recuperación de su operación original.

Un pequeño porcentaje de pacientes tienen problemas con la cicatrización de heridas, pero estos problemas generalmente se pueden tratar con aparatos ortopédicos o con una cirugía adicional. En algunos casos, la pérdida de movimiento en el tobillo después de una fusión hace que las articulaciones adyacentes a la fusionada soporten más estrés que antes de la cirugía. Esto puede llevar a artritis en las articulaciones adyacentes años después de la cirugía.

Radiografía de un reemplazo total del tobillo (artroplastia)

Reproducido con el permiso de Ishikawa SN, Gause LN: Trastornos inmunológicos reumáticos del pie y tobillo. Revista en línea Orthopaedic Knowledge Online Journal 2012; Volumen 10 Número 8. Accedido febrero 2015.
Reemplazo total del tobillo (artroplastia). En el reemplazo total del tobillo, su médico remueve el cartílago y el hueso dañados, y luego coloca nuevas superficies de metal o plástico para restaurar la función de la articulación.

Aunque el reemplazo total del tobillo no es tan común como el reemplazo total de cadera o rodilla, los avances en el diseño de implantes lo han hecho una opción viable para muchas personas.

El reemplazo de tobillo se recomienda con mayor frecuencia para los pacientes que tienen:

Artritis avanzada del tobillo

Artritis que ha destruido las superficies de la articulación del tobillo: un dolor en el tobillo que interfiere con las actividades diarias
El reemplazo del tobillo alivia el dolor de la artritis y ofrece a los pacientes más movilidad y movimiento que la fusión. Además, poder mover la articulación artrítica anterior significa que se transfiere menos tensión a las articulaciones adyacentes. Esto disminuye la probabilidad de desarrollar artritis articular adyacente.

Como en cualquier tipo de reemplazo articular, un implante de tobillo puede aflojarse o fallar con los años. Si el fracaso del implante es severo, la articulación reemplazada puede ser reemplazada por un nuevo implante – este procedimiento se llama cirugía de revisión.

Tratamiento para el dolor de la artritis del pie

Tratamiento para el dolor de la artritis del pie

Otra opción es retirar el implante y fusionar la articulación. Este tipo de fusión es más difícil que cuando se realiza la fusión como procedimiento inicial. Cuando se retira el implante, hay espacio en el hueso que debe rellenarse con injerto óseo para mantener la longitud de la pierna. Debido a que el hueso nuevo puede no ser tan fuerte, el riesgo de no unión es mayor.

En la mayoría de los casos, la cirugía alivia el dolor de la artritis y facilita la realización de las actividades diarias. La recuperación completa puede tomar de 4 a 9 meses, dependiendo de la severidad de su condición antes de la cirugía y la complejidad del procedimiento.

La cirugía de pie y tobillo puede ser dolorosa. Mientras que usted debe esperar sentir algo de incomodidad, los avances en el control del dolor ahora hacen que sea más fácil para su médico controlar y aliviar el dolor. Inmediatamente después de la cirugía, se le administrarán medicamentos para aliviar el dolor. Si es necesario, su médico le proporcionará un analgésico que usted puede tomar por un corto tiempo mientras está en casa.

Es muy probable que su médico le aplique un yeso después de la cirugía para limitar el movimiento en el pie y tobillo y para prevenir la falta de unión. Para reducir la inflamación, es importante mantener el pie elevado por encima del nivel del corazón durante 1 a 2 semanas después de la cirugía.

Más adelante en su recuperación, su médico puede recomendar fisioterapia para ayudarle a recuperar la fuerza en el pie o tobillo y para restaurar el rango de movimiento.

En la mayoría de los casos, usted podrá retomar sus actividades diarias en 3 a 4 meses aunque, por un período de tiempo, es posible que necesite usar zapatos de apoyo o un aparato ortopédico.

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Dolor por artritis en los pies
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La artritis es una afección que, de no tratarla bien, puede empeorar rápidamente. Aprende todo lo que puedes hacer para mejorarla.
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